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食材(6) 後志の食材を知ろう


伝統ある保存食


餅の歴史
 餅は縄文時代の後期に稲作と共に東南アジアから伝わったといわれています。その頃の米は赤色に近く、餅になりやすい米だったようです。
 平安時代には餅はお正月や祝い事などの日に供えられ「晴れの食」として食べられるようになりました。また、桃の節句、端午の節句などに食べたり、祭事、仏事の供え物として欠かせない食べ物となりました。

雑煮の餅は角か丸か
 ところで、お正月に雑煮を食べますが、中に入る餅の形は角ですか、それとも丸ですか。『日本列島雑煮文化圏図』によると、角と丸の境界は石川県金沢→岐阜県高山→岐阜県関ヶ原→三重県四日市→和歌山県新宮を結ぶラインになるそうです。
 このラインより東側の中部、北陸、関東、東北、北海道は角餅。西側の関西、中国、四国、九州は丸餅となっています。丸餅は古風で、京都の文化を受けた土地。角餅は江戸生まれの新風、江戸の文化を受けた土地というふうに分けられるようです。また、汁は東側がすまし汁ですが、関西は白味噌、福井県から鳥取、島根の日本海側は赤味噌、小豆汁など地域で特長があります。因みに北海道はアイヌの人々の食文化はありましたが、雑煮は明治以後に本州から移住した人が持ち込んだものなので、本州のような歴史ある食文化とはいえません。具材もその地域の産物、嗜好により様々で郷土色の強い料理といえます。

餅の保存方法
 餅店で買った餅は防腐剤など一切使用していないので、そのままにしておくと1〜2週間でカビが生えてきます。カビのつかない上手な保存法を紹介します。

(1)粉からし
 粉からしを水で練り、餅の入っ た容器に入れて冷蔵庫に入れる。
(2)お酒
 餅に酒少々を霧吹きで吹きかけ、 ラップで包んで冷蔵庫で保存し ます。
(3)冷凍保存
 餅を一つずつラップに包んで冷 凍します。3〜4ヶ月は保存で きます。
<参考サイト>
FujiyamaNET(小西酒造株式会社)